幻の日本ワイン「ドメーヌ・ミエ・イケノ」。池野美映さん自ら語る10年の軌跡

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国産ブドウを使って国内で生産する「日本ワイン」の人気が高まり、世界最大規模のコンクールで初のプラチナ賞を受賞したり、海外の三ツ星レストランでも選ばれるようになり、世界でも高い評価を得ています。

八ヶ岳にある小規模なワイナリーのドメーヌ・ミエ・イケノは、売り出すとすぐに売り切れてしまう「幻のワイン」と言われ、今年4月にオープンした商業施設「GINZA SIX」の酒販店「IMADAYA GINZA」が、オープン記念にドメーヌ・ミエ・イケノのワイン約200本売り出した時も、即完売しました。

ドメーヌ・ミエ・イケノ
Mie Ikeno 2015 millésime Chardonnay, Pinot Noir, Merlot 出典:mieikeno.com

 

まずは土地探しから

フランスで葡萄栽培、醸造学、微⽣物学、経営学などを学び、その後ブルゴーニュや南フランスなど各地の醸造所で経験を積んで帰国した美映さん。

心の中で大切に育ててきた”自分の手で育てたブドウでワインを造りたい”という思いを実現するため、長野や山梨を中心に土地を探します。

たどり着いた地は、耕作放棄地だった桑畑。絡まる桑の根を切りながらトラクターをかけ、野焼きをし土壌を整え、2007年に3,300本のブドウの苗木を植えました。支柱を立てるのだって、もちろん自分たちだけ。すべてが一から、すべてが手作りの畑。

ブドウの苗木も少しずつ育ち定着しはじめた2008年~2010年は、試験醸造の時代。

醸造場のある勝沼まで、毎日往復110キロ通い、一番邪魔にならない場所を借りて、隅っこの方で作業する日々。

ボトルにコルクを打ち込む打栓も1本1本手作業。「1000本ノックならぬ1000本打栓って感じでした(笑)ラベルも、もちろんオリジナルのデザインで手作業で貼っていました。」(美映さん)

ドメーヌ・ミエ・イケノ

出典:mieikeno.com

 

いよいよ醸造所の建設という時に

2011年、ブドウの樹も成長し、自分で製造できるだけの本数になったため、委託醸造からワイナリーの建設に踏み切った美映さん。
時を同じくして、東日本大震災が起こりました。

3月に地鎮祭をしたものの、その後臨界停電で電気が無くなり、労働力もすべて東北へ。
人も、電気も、資材も無い中、何とか2~3か月遅れて建設が開始。
それでも9月の収穫を目前にしても、まだあまり形にならず、絶望的な気持ちになったと当時を振り返ります。

「醸造所はまだできていないのに、一方ブドウはヴェレゾン(ブドウの実が大きくなりどんどん色づくこと)を迎えてて。いつもはキレイだなって思ってるんですけど、この時だけはブドウが時限爆弾みたいに見えましたね。」(美映さん)

9月の中旬に完成が見えてきて、いの一番にタンクの搬入を開始。
最後は国税庁の認可。担当者が来る日は、まさかの大嵐!電車も途中で止まってしまい、
駅まで迎えに行き無事OKをもらいました。

「そんな2011年、まるでピアノ線の上を歩くような。そんな年でした。
国税庁のOKを頂き、初めてここのワイナリー仕込みをした時は本当に嬉しくてしょうがなかったですね。」(美映さん)

ドメーヌ・ミエ・イケノ
出典:mieikeno.com

 

ピノ・ノワールとシャルドネに魅了されて

美映さんが、最初にピノ・ノワールを植えると言った時、同業者からは反対されたそうです。今でこそ日本各地でも植えられているピノは育てるのが難しい品種。周囲も親切心から「止めた方がいいよ」とアドバイスしたとのこと。

「それでも私はブルゴーニュでピノとシャルドネに魅了されてしまい。”美味しいな”と琴線に触れるワインだったので。なので、どうしても自分でもピノとシャルドネをやりたいなと思ったんです。」(美映さん)

 

自分の中でベストだと思うことを積み重ねた10年

周りの心配をありがたく思いつつも、自分の信じる道を進んだ美映さん。
「結果はどうなるかはホント神のみぞ知る、勝算がある訳でも無かったんですが、
自分がいいと思う事は全てやりました。今このタイミングで何をしたらいいか、自分の考えの中でベストな事を毎日積み重ねた10年です。」(美映さん)

帰り際、美映さんに挨拶をした時、「なんでこの土地を選んだのですか?」
と尋ねたところ、笑顔でこんな返事が返ってきました。

「だって、キレイじゃないですか景色が!この景色を見ながら仕事をしたら
精神的にも良さそうだし、そんな気持ちがきっとワインの味にも出るんじゃないかと」

八ヶ岳の美しい自然と、美映さんのピュアでやさしく、でも芯がしっかりとした強い思い。
ドメーヌ・ミエ・イケノのワインのおいしさのヒミツはここにあるのかもしれません。

元記事:今日もワイン部 ドメーヌ・ミエ・イケノ【10周年記念 猫の葡萄会】レポート


  • 2017.07.06

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